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Cassinos, condomínios e cana de açúcar: como um parque nacional no Camboja está sendo vendido

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O Parque Nacional Botum Sakor, no sul do Camboja, perdeu ao menos 30.000 hectares de floresta nos últimos 30 anos.

Essa degradação ambiental teve início nos anos 90, quando o governo cambojano começou a distribuir concessões econômicas das terras para que fossem desenvolvidas plantações comerciais e infraestruturas turísticas.

As ONGs no Camboja não estão dispostas a se manifestar contra a destruição do Botum Sakor, pois têm medo de que não poderão mais operar no país se o fizerem.

O governo diz que as atividades econômicas são vitais para aprimorar a qualidade de vida da população e reduzir a pobreza.

Foto: Frendi Apen Irawan via Wikimedia Commons

Cobrindo uma vasta península no Golfo da Tailândia, na costa sul do Camboja, Botum Sakor é um dos maiores parques nacionais no país, e é conhecido por sua rica diversidade de fauna e flora.

É casa para mais de 500 espécies de pássaros e ao menos 44 espécies de mamíferos, incluindo o pangolim-malaio, o cão-selvagem asiático (Cuon alpinus), o elefante asiático (Elephas maximus) e o gibão-crestado (Hylobates pileatus), todos classificados como em perigo crítico ou em perigo pela Lista vermelha da IUCN.

Contudo, nas últimas duas décadas Botum Sakor ganhou uma reputação negativa por ter uma das maiores taxas de desmatamento no Camboja, sendo descrito por aqueles que visitam o local como “um parque de papel” que está efetivamente sendo destruído.

O parque cobre uma extensão de pouco mais de 170.000 hectares (420.000 acres), mas grandes áreas já foram desmatadas. Dados de satélite da Universidade de Maryland (UMD) exibidos na plataforma de monitoramento florestal Global Forest Watch (GFW) mostram que o parque perdeu 24.500 hectares de floresta úmida primária entre 2002 e 2020. Ou seja, 24% da floresta antiga do parque foi destruída nos últimos 18 anos. A perda total de cobertura de árvores (que leva em conta também a perda de floresta secundária) é ainda maior, equivalendo a mais de 32.000 hectares desmatados.

O desmatamento dentro do parque parece ter atingido seu pico em 2012, com a perda de mais de 3.000 hectares de floresta primária somente naquele ano, depois diminuiu para níveis mais baixos durante a maior parte da última década. Em 2019 e 2020, o desmatamento aumentou novamente, para 2.230 e 1.450 hectares perdidos em cada ano respectivamente.

Em um artigo no New Mandala publicado em 2015, Bandos Ros, um pesquisador afiliado à Hiroshima University, escreveu que o desmatamento “acelerou no período de 2003 a 2013, quando o Camboja passou por um aumento no investimento estrangeiro direto”.

Desde o final da década de 1990, o governo do Camboja garantiu ao menos nove concessões econômicas de terras à empresas privadas dentro do parque para plantações comerciais (de plantas acácia e cana-de-açúcar), ecoturismo e desenvolvimento de infraestrutura. Estima-se que 70% do parque foi dividido dessa forma.

Em 2008, a empresa chinesa Tianjin Union Development Group (UDG) firmou um contrato de 99 anos adquirindo 36.000 hectares de terras costeiras para o desenvolvimento do Dara Sakor Seashore Resort, no extremo sul da península.

De acordo com uma pesquisa publicada no International Journal of Asia Pacific Studies, em 2018, essa concessão cobriu 12 comunidades costeiras e envolveu a realocação de 1.500 pessoas cerca de 20 km para o interior. A UDG foi autorizada a desenvolver instalações turísticas, como cassinos, condomínios e apartamentos, disse o jornal.

Uma rodovia de 65 km com quatro pistas foi escavada na floresta virgem do parque rumo ao novo resort. De acordo com a MCC Singapore, uma empresa imobiliária chinesa, um aeroporto internacional em construção será concluído este ano, enquanto “um terminal internacional de contêineres de 100.000 toneladas, um terminal de cruzeiros, um terminal de carga de 2.000 toneladas e um porto para iates” também estão planejados.

Mas há suspeitas de que Dara Sakor não é tudo o que as autoridades cambojanas afirmam. Em 2020, a Voice of America (VOA) Camboja informou que o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos impôs sanções econômicas à UDG por confisco de terras e deslocamento de famílias.

“[O ex-secretário de Estado dos EUA] Mike Pompeo disse que havia ‘relatos confiáveis de que Dara Sakor’ poderia ser usado para hospedar ativos militares chineses”, disse a VOA, uma acusação negada pela UDG, que disse que o Camboja tinha uma proibição constitucional de tropas estrangeiras em seu território.

Gonzalez-Davidson, que não tem mais permissão para morar no Camboja por causa de seu trabalho ambientalista, disse que se suspeita que o empreendimento seja uma fachada para a lavagem de dinheiro chinesa, “mas ninguém sabe realmente como funciona”. Muito do que está acontecendo em Botum Sakor, ele acrescentou, é dividir a terra pelo lance mais alto.

“O maior recurso é a terra”, disse ele. “A madeira mais cara, como pau-rosa, acabou. Você teria sorte de encontrar muitas árvores de valor lá agora. ”

Abu Kibria e Alison Behie argumentaram em um artigo para a Asia & The Pacific Policy Society que o governo cambojano não estava levando em consideração o valor do ar e da água limpos, bem como do sequestro de carbono pelas árvores e solo, ao permitir essa degradação ambiental acontecer. Uma pesquisa publicada na Ecosystem Services estimou que o Camboja perderia 130 milhões de dólares por ano em benefícios econômicos, a menos que o desmatamento em outro parque nacional, Veun Sai-Siem Pang, fosse interrompido.

Em outra parte do Botum Sakor, pelo menos 9.000 hectares foram concedidos a um consórcio envolvendo o senador cambojano Ly Yong Phat e empresas da Tailândia e de Taiwan para plantações de cana-de-açúcar.

Conforme discutido em seu relatório de 2013 , a Equitable Cambodia e a Inclusive Development International descobriram que um esquema de comércio preferencial da União Europeia voltado aos países em desenvolvimento havia fornecido acesso isento de impostos ao mercado europeu e um preço mínimo para o açúcar que era três vezes o preço mundial. Isso resultou em uma epidemia de grilagem de terras que incluiu “despejos forçados violentos” (de pequenos produtores de alimentos e comunidades rurais) e outras violações dos direitos humanos.

Múltiplas fontes, incluindo um relatório publicado pelo York Center for Asian Research em 2005, confirmam que outra grande concessão foi dada a uma empresa cambojano-chinesa chamada Green Rich , que recebeu 18.000 hectares no norte do parque em 2003 para o cultivo de dendezeiros, acácias e outras plantações de commodities. Imagens de satélite sugerem que esta área do parque foi quase totalmente limpa de floresta natural.

Há uma exceção nessa trilha de destruição ambiental. A Concessão JW é protegida pela ONG americana Wildlife Alliance e guardas florestais sob o controle do Ministério do Meio Ambiente do Camboja. Localizada em um mosaico de florestas e clareiras de pastagens e cobrindo pouco mais de 18.000 hectares (cerca de 10% do parque) a concessão parece ser a única parte devidamente protegida do parque.

A Wildlife Alliance ajudou a estabelecer uma iniciativa de ecoturismo, Cardamom Tented Camp, e diz que a caça e a extração ilegal de madeira foram drasticamente reduzidas desde que os guardas florestais começaram a patrulhar a concessão em 2013.

“Uma alta densidade de reforços policiais dentro da concessão (cerca de 8 guardas florestais a cada 100 km²), resultado dos altos investimento em conservação, parece ter reduzido os níveis de caça ilegal em comparação com áreas adjacentes”, afirma uma carta na Animal Conservation escrita em 2019 pelo diretor de ciências da Wildlife Alliance, Thomas Gray.

Mas muitos ambientalistas dizem que a concessão da Wildlife Alliance está apenas tapando as rachaduras. “A costa foi vendida aos chineses, um importante mafioso da província de Koh Kong agarrou lotes de terras para vários projetos duvidosos, há uma plantação de madeira para extração de celulose derrubando áreas de mangue e os chineses estão construindo um aeroporto monstruoso para ‘ecoturismo’ ” disse Marcus Hardtke, um ambientalista que trabalha no Camboja desde 1996. “A Wildlife Alliance conseguiu um pequeno local para executar um projeto de ecoturismo, mas o parque como tem muito pouco a ver com o conceito original da IUCN de representar o ecossistema ‘da montanha ao mar’.”

Um conservacionista que trabalhou no Camboja por várias décadas e que solicitou anonimato para falar com o Mongabay, estimou que apenas cerca de 50% do parque permanece intocado. “É difícil imaginar que ainda restará muito mais, além da concessão da Wildlife Alliance daqui a uma década”, acrescentou. “Todo o caminho que leva ao desenvolvimento chinês está sendo destruído.”

O conservacionista disse que a concessão da Green Rich foi retirada do parque e entregue às autoridades da província, que estão realojando as pessoas lá. “O problema é que eles deram terras muito pobres e inúteis para a agricultura. Eu já vi isso antes, e eles vão caçar animais selvagens. Eles não vão cultivar nada por um ano, então eles vão colocar armadilhas em todos os lugares. ”

De acordo com várias fontes, a Green Rich – também conhecida como Green Elite – é uma empresa de fachada da Asia Pulp & Paper (APP). Mongabay contatou a APP para saber mais sobre a concessão em Botum Sakor, mas não recebeu uma resposta.

Solicitado a comentar sobre as questões levantadas neste artigo, Neth Pheaktra, porta-voz do Ministério do Meio Ambiente do Camboja, disse que o governo precisava encontrar investidores para aumentar as oportunidades de emprego, reduzir a pobreza e melhorar a qualidade de vida.

“O governo dá grande atenção à proteção ambiental e conservação da biodiversidade em Botum Sakor, enquanto o Ministério do Meio Ambiente está trabalhando para determinar o zoneamento da área protegida e o planejamento do parque para a proteção efetiva dos recursos naturais e também para fornecer direitos exclusivos para as comunidades locais para o uso sustentável dos recursos dentro do parque ”, acrescentou.

O Mongabay contatou várias ONGs que operam no Camboja, incluindo a Wildlife Alliance, Fauna & Flora International e a WWF-Cambodia, para perguntar sobre o desmatamento em Botum Sakor, mas nenhuma dessas organizações estava preparada para ser entrevistada.

Gonzalez-Davidson, da Mãe Natureza do Camboja, disse não estar surpreso. “Nenhum deles quer problemas”, disse ele. “Quando criamos problemas o regime nos usou como mensagem [ao não permitir que ele voltasse ao país]. “Essas ONGs nunca diriam nada de ruim, o que é terrível, porque a extensão do desmatamento é muito grande.”

Nota do editor: Esta história foi promovida por Places to Watch , uma iniciativa da Global Forest Watch (GFW) planejada para identificar rapidamente a destruição de florestas em todo o mundo e acelerar investigações adicionais nessas áreas. O Places to Watch se baseia em uma combinação de dados de satélite em tempo real, algoritmos automatizados e estudos de campo para identificar novas áreas periodicamente. Em parceria com o Mongabay, o GFW está apoiando o jornalismo baseado em dados, fornecendo dados e mapas gerados pelo Places to Watch. O Mongabay mantém total independência editorial sobre as histórias relatadas usando esses dados.

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