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Crise climática mudou o eixo da Terra, mostra estudo

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Foto: Reprodução | Pixabay

O derretimento maciço das geleiras como resultado do aquecimento global causou mudanças marcantes no eixo de rotação da Terra desde a década de 1990 de acordo com estudos. Isso demonstra o profundo impacto que os humanos estão tendo no planeta, disseram os cientistas.

Os polos geográficos norte e sul do planeta são o ponto onde seu eixo de rotação cruza a superfície, mas eles não são fixos. Mudanças em como a massa da Terra é distribuída ao redor do planeta movem o eixo e, portanto, os polos.

No passado, apenas fatores naturais como as correntes oceânicas e a convecção de rochas quentes nas profundezas da Terra contribuíam para a posição dos polos à deriva. Mas a nova pesquisa mostra que, desde a década de 1990, a perda de centenas de bilhões de toneladas de gelo por ano nos oceanos, resultante da crise climática, moveu os polos em novas direções.

Os cientistas descobriram que a direção da deriva polar mudou de sul para leste em 1995 e que a velocidade média de deriva de 1995 a 2020 foi 17 vezes mais rápida do que de 1981 a 1995.

Desde 1980, a posição dos postes mudou cerca de quatro metros de distância.

“O declínio acelerado [na água armazenada na terra] resultante do derretimento do gelo glacial é o principal motor da rápida deriva polar após a década de 1990”, concluiu a equipe, liderada por Shanshan Deng, do Instituto de Ciências Geográficas e Pesquisa de Recursos Naturais na Academia Chinesa de Ciências.

Os dados relacionados à gravidade do satélite Grace, lançado em 2002, foram usados ​​para vincular o derretimento glacial aos movimentos do polo em 2005 e 2012, ambos após aumentos nas perdas de gelo. Mas a pesquisa de Deng inova ao estender o link para antes do lançamento do satélite, mostrando que as atividades humanas têm mudado os polos desde a década de 1990, quase três décadas atrás.

A pesquisa, publicada na revista Geophysical Research Letters, mostrou que as perdas glaciais foram responsáveis ​​pela maior parte da mudança, mas é provável que o bombeamento da água subterrânea também tenha contribuído para os movimentos.

A água subterrânea é armazenada sob a terra, mas, uma vez bombeada para beber ou para a agricultura, a maioria eventualmente flui para o mar, redistribuindo seu peso ao redor do mundo. Nos últimos 50 anos, a humanidade removeu 18 trilhões de toneladas de água de reservatórios subterrâneos profundos sem que fosse substituída.

Vincent Humphrey, da Universidade de Zurique, Suíça, não envolvido na nova pesquisa, disse que ela mostrou como as atividades humanas redistribuíram grandes quantidades de água ao redor do planeta: “Isso mostra o quão forte é essa mudança em massa – é tão grande que pode mudar o eixo da Terra”. No entanto, o movimento do eixo da Terra não é grande o suficiente para afetar a vida diária, de acordo com ele: “pode mudar a duração de um dia, mas apenas em milissegundos”.

O professor Jonathan Overpeck, da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos, disse ao Guardian anteriormente que as mudanças no eixo da Terra destacaram “o quão real e profundamente grande é o impacto que os humanos estão tendo no planeta”.

Alguns cientistas argumentam que a escala desse impacto significa que uma nova época geológica ­– o Antropoceno – precisa ser declarada. Desde meados do século 20, houve uma acentuada aceleração das emissões de dióxido de carbono e aumento do nível do mar, a destruição da vida selvagem e a transformação da terra pela agricultura, desmatamento e desenvolvimento.

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